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Himeji, il castello dell’airone bianco ed i suoi giardini

Himeji castello © oltreilbalcone

Pianta on the road: i bambù di uno dei suggestivi giardini che sorgono accanto al Castello di Himeji.

Come in una favola. È questa la sensazione che si ha visitando il Castello di Himeji, che sorge nell’omonima cittadina, ed i suoi pittoreschi giardini. La sagoma color latte dell’edificio si erge maestosa su un’altura che domina il centro urbano e sembra pronta a librarsi in volo. Per la sua leggerezza architettonica e per il suo colore è anche noto con il nome ‘Castello dell’Airone Bianco’. Fu il primo sito in Giappone ad essere inserito nella lista dei Patrimoni dell’Umanità dell’Unesco ed è uno dei pochi castelli completamente originali rimasti in piedi. Vi porto alla scoperta di questa fortezza, che custodisce una storia d’amore e dei suoi giardini, suggerendovi un indirizzo dove mangiare squisiti udon della tradizione, rigorosamente fatti a mano.

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Kyoto, la città incantata tra templi, geisha e cocktail

Kyoto Gold Pavillon © oltreilbalcone

Pianta on the road: i ciliegi in fiore di Kyoto, la cui contemplazione dà vita ad una parola dedicata, hanami, che letteralmente significa ‘guardare i fiori’.

Kyoto è un’elegante signora che custodisce con grazia le antiche tradizioni del Giappone. È cultura, storia, poesia. Venite a respirare la sua atmosfera ancestrale, sospesa nel tempo e lasciatevi sedurre dai suoi scorci romantici. Dista meno di tre ore di treno da Tokyo, ma è lontana anni luce dalla capitale. Vi accompagno alla scoperta di questa stupenda città, tra templi pittoreschi e giardini curati, geisha e antichi mercati, sino alla sua vibrante vita notturna. In questo post vi suggerisco cosa vedere di giorno, le passeggiate più suggestive al chiaro di luna e un boutique hotel originale dove dormire, finendo in bellezza con i migliori cocktail bar della città. Per sorseggiare un buon drink, contemplando la bellezza di Kyoto.

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Naoshima, l’isola dell’arte: museo a cielo aperto del Giappone

Naoshima © oltreilbalcone

Pianta on the road: la zucca gialla, diventata il simbolo di Naoshima, dell’artista Yayoi Kusama.

Se amate l’arte contemporanea e volete fare un’esperienza insolita, inserite Naoshima tra le tappe del vostro itinerario in Giappone. Vi racconto come arrivarci, cosa vedere e come viverla al meglio. Non scoprirete solo un’isola – con un passato di pescatori, fatta di piccoli villaggi tradizionali – ma un progetto artistico. Ovunque ci sono gallerie, opere di land art e sculture, capaci di dialogare con lo scenario naturale dove sono inserite. Persino nei musei (bellissimi!) interno ed esterno si fondono, disegnando nuovi spazi. Tra le chicche da scoprire: il giardino dell’artista Andō Atao, ispirato a quello di Monet a Giverny.

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Tokyo, guida prêt-à-porter tra i quartieri della città

Pianta on the road: gli iris nel parco del santuario Meiji-jingū di Tokyo.

La capitale del Giappone è un caos creativo, sospeso tra futuro e passato. Tra grattacieli e templi. Ipertecnologia e cultura millenaria. È una megalopoli colorata, gentile ed eterogenea, con una varietà di persone e luci al neon da far girar la testa. È lontana da tutto, culturalmente e geograficamente: è la città più estranea e al tempo stesso la più accessibile. Non potrà rimanervi indifferente, questo è certo. Vi propongo una mini guida alla volta dei suoi quartieri (ognuno è un mondo a parte!), suggerendovi dove dormire e alcuni indirizzi intriganti, cosa vedere e come muovervi appena arrivati in città, quando vi sentirete degli alieni appena giunti in una nuova galassia.

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New Orleans, il fascino meticcio della Big Easy

New Orleans © oltreilbalcone

Pianta on the road: i glicini profumati del Garden District di New Orleans.

New Orleans non si visita, si vive. I suoi abitanti la chiamano The Big Easy, il luogo dove tutto è possibile. Ed è così. La città che ha saputo rialzarsi dalle violenze dell’uragano Katrina (e dagli altri che l’hanno seguito), è un concentrato di energia pura. Dove batte un cuore meticcio e la musica non smette mai di suonare. È la città delle ostriche fritte e del gumbo, dei riti Vudù, dei ghost tour, dei locali di Bourbon Street che servono birra e cocktail H24. Ma non solo: dal fascino del French Quarter all’energia vibrante dei quartieri più alternativi, poco battuti dai turisti. E ancora: gli artisti ad ogni angolo; il Dixieland; il blues; il jazz; i sound ed i sapori che spaziano dall’Africa ai Caraibi. Vi racconto i luoghi che mi sono rimasti nel cuore e gli indirizzi da non perdere.

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Viaggio nel paradiso liquido delle Everglades, il mare Verde della Florida

Everglades © oltreilbalcone

Pianta on the road: le ninfee gialle che colorano le paludi delle Everglades.

‘Mare d’Erba’: è così che i primi nativi chiamavano le Everglades. Non c’è nulla di simile nel resto d’America: sono uno dei più preziosi gioielli naturali degli Stati Uniti. Si trovano nel sud della Florida e sono facilmente raggiungibili in auto da Miami. Questo Parco Nazionale, popolato da coccodrilli e aironi, è la più grande Riserva Naturale di tipo subtropicale degli States e racchiude una biodiversità incredibile. In questo post vi parlo di questa ecoregione paludosa dal fascino selvaggio, consigliandovi come e perché visitarla. Se nell’animo siete romantici esploratori, non potrete che innamorarvene!

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Natchez: cosa vedere nella più antica città sul Mississippi

Natchez Corinna Agostoni © oltreilbalcone

Pianta on the road: le azalee che impreziosiscono le aiuole delle maestose case coloniali di Natchez.

Le ragioni per fermarsi a Natchez sono molteplici. Arroccata su un promontorio con vista sul Mississippi, è la più antica città sorta sulle rive di questo fiume leggendario, che ha raccolto (e continua a farlo) la storia degli Stati Uniti. Natchez è un piccolo scrigno e conserva preziose testimonianze del periodo precedente la Guerra Civile: vanta 668 dimore coloniali che conferiscono al posto un fascino senza tempo. È una cittadina elegante e a misura d’uomo. Ed è anche il punto di partenza (o di arrivo) della Natchez Trace, una strada panoramica spettacolare. In questo post vi suggerisco cosa vedere in città e nei suoi dintorni, dove dormire e gli indirizzi giusti per trascorrere una piacevole serata.

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5 cose da fare a Nashville, la mecca della musica country

Nashville

Pianta on the road: i ciliegi che costeggiano il fiume Cumberland, a Nashville.

La culla della musica country è una bomba di energia. Music City, così è conosciuta nel mondo. È un concentrato di sfavillanti luci al neon, di persone che trottano sui marciapiedi con i loro stivali da cowboy e di honky-tonk dove ascoltare performance live e scatenarsi in danze sfrenate. È la città adottiva di Johnny Cash (il museo a lui dedicato è splendido!), è la patria del Grand Ole Opry, leggendario country-show radiofonico ed è la meta di pellegrinaggio di musicisti in cerca di fortuna, oltre che di migliaia di giovani che arrivano qui per festeggiare il loro addio al nubilato (o celibato). Vi suggerisco 5 esperienze per sintonizzarvi sulle frequenze di questa vivace città.

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Memphis, cosa vedere nella città della musica del Tennessee

Memphis © oltreilbalcone

Pianta on the road: il cotone, storicamente coltivato dagli schiavi afroamericani.

Memphis è la patria del Blues, del Rock’n’Roll e del Soul. Memphis è Elvis Presley. Memphis è dove vennero organizzate le prime marce per l’integrazione razziale e, ancora oggi, vanta una delle più alte concentrazioni di popolazione nera degli States. Memphis è dove fu assassinato Martin Luther King, lì dove ora sorge lo splendido Museo dei Diritti Civili. A Memphis mi sono commossa, divertita, emozionata. Ho cantato, ballato ed ho imparato tanto. Andateci. È una città davvero speciale. Vi suggerisco cosa vedere e ascoltare, gli indirizzi da non perdere e i ristoranti più sfiziosi, tra cui un posticino dove magiare, nella patria del pulled pork, BBQ vegano.

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Da Miami alle Keys: itinerario on the road

Keys isole

Pianta on the road: le mangrovie che ricoprono le Florida Keys.

Se volete fare uno dei più sorprendenti viaggi on the road della vostra vita, a Miami noleggiate una macchina e dirigetevi verso le isole Keys, nell’estrema punta a Sud della Florida. Quello che conta non è la meta finale – che potete inserire nel vostro gps digitando Key West (ve ne parlo in questo post!) – ma il percorso. Qui più che altrove. In auto percorrerete una striscia di asfalto sospesa sull’Oceano lunga 127 miglia, la mitica Overseas Highway, che prolunga la Route 1 attraversando un paradiso chiamato Florida Keys. Si tratta di un arcipelago di oltre 800 isole coralline, all’estremo confine meridionale degli Stati Uniti. Vi suggerisco i punti più intriganti dove fermarvi!

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