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Escursioni nella provincia di Chiang Mai | Thailandia del Nord

escursioni Chiang Mai

Pianta on the road: le piante del caffè, che si incontrano attraversando le foreste del Mae Taeng National Park.

Oltre ad essere una città intrigante, Chiang Mai è la base perfetta per partire alla volta di avventurose escursioni, soddisfando la mia sete di Giovane Marmotta. L’omonima provincia – che si estende nella Thailandia nord-occidentale – è ricoperta da fitte foreste, che offrono lo spunto per praticare molteplici attività all’aperto, dal trekking tra le orchidee selvatiche al rafting. E per chi ama l’alta quota, due delle cime più alte del Paese si trovano proprio qui, ad una manciata di ore dal centro abitato: il Doi Inthanon e il Doi Chiang Dao (rispettivamente 2.565 e 2.195 metri).
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2 In Asia/ Mondo/ Thailandia/ Viaggi

Chiang Mai, coccole e pugni | Thailandia del Nord

Chiang Mai

Fiore on the road: i gelsomini, che impreziosiscono le rive del fiume Ping di Chiang Mai.

Fresca, frizzante, genuina. Chiang Mai ha un guizzo speciale. Meno caotica rispetto a Bangkok grazie anche alle dimensioni più raccolte, coniuga con disinvoltura le attrattive di un centro urbano vivace e il fascino della natura. Principale città per importanza della Thailandia del Nord, nel mio cuore ha fatto breccia per le specialità vegetariane, i variopinti street market e le molteplici occasioni di avventura nei dintorni. Ma non solo: qui ho mangiato deliziosi sushi, ho assistito per la prima volta ad un incontro di thai boxe e mi sono fatta coccolare, senza rimedi, con massaggi al profumo di eucalipto. Nel post vi racconto cosa fare in città!
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4 In Asia/ Filippine/ Mondo/ Viaggi

Siquijor, l’isola mistica delle Filippine

Siquijor CA

Fiore on the road: santan, piccoli e molteplici fiori a forma di stella, con splendide tonalità che spaziano dal corallo al lampone. Mettono allegria e vengono utilizzati anche in cucina.

Nuovo traghetto, nuova avventura. E’ l’island hopping, bellezza! … questo saltellare da un’isola all’altra, scoprendo molteplici località, invece che concentrarsi su un’unica meta: il modo perfetto per apprezzare le Filippine. Lasciata Bohol (leggi qui l’articolo), per mare raggiungo Siquijor, conosciuta anche come l’Isla de Fuego (isola del fuoco), per le suggestive luminescenze prodotte dagli sciami di lucciole accoccolate sugli alberi di Molave, che incussero parecchio timore ai coloni spagnoli quando sbarcarono da queste parti.
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3 In Asia/ Mondo/ Thailandia/ Viaggi

Sukhothai, rendez-vous con la Storia | Thailandia del Nord

Parco di Sukhothai

Fiore on the road: i fiori di loto, ovunque a Sukhothai, a perdita d’occhio.

In lingua indigena Sukhothai significa “alba della felicità”. Il nome calza a pennello. Raggiungo questa incantevole destinazione della Thailandia del Nord in aereo, lasciandomi alle spalle il traffico ed i ritmi frenetici di Bangkok (leggi qui l’articolo). Mi attendono incanto e delizia, un’oasi verde e lussureggiante che profuma di antichità. Da scoprire in bicicletta, senza fretta, ammirando imponenti templi e beneficiando della Natura circostante.
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10 In Asia/ Filippine/ Giardini, parchi e orti/ Mondo/ Percorsi verdi/ Viaggi

La gentile Dumaguete e le tartarughe di Apo Island | Filippine, Negros

Apo Island © oltreilbalcone

Pianta on the road: gabi gabi (letteralmente, ‘notte notte’), a forma di cuore, con un’estremità verde brillante e al centro ha una sorprendente tonalità rosa confetto, molto comune ad Apo Island.

La chiamano “la città delle persone gentili”. Dumaguete – il capoluogo della provincia di Negros Oriental, nelle Filippine – è affabile e cordiale. Frizzante cittadina universitaria (ci sono 4 atenei) affacciata sul mare, è lontana anni luce dalla frenesia di Manila. Scelta come meta da molti espatriati per il suo stile di vita disinvolto e gli standard particolarmente cheap, è anche un punto strategico per emozionanti eco avventure: ad Apo Island, per nuotare con le tartarughe e ad Oslob, dove si possono ammirare gli squali balena, giganti buoni (non sono pericolosi), che raggiungono i 14 metri di lunghezza.
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7 In Asia/ Giardini, parchi e orti/ Mondo/ Percorsi verdi/ Thailandia/ Viaggi

La Bangkok più verde: dal Mercato dei Fiori al Parco Lumpini

mercato dei fiori di Bangkok. © oltreilbalcone

Fiore on the road: le margherite bianche del Mercato dei Fiori di Bangkok, semplici e raffinate.

Bangkok è una città multiforme. Convulsa, seducente, caotica e conturbante. Profuma di lemon grass e regala sorrisi ad ogni angolo. Difficile rimanerne indifferenti. La capitale della Thailandia racchiude molteplici sfaccettature: dai templi scintillanti agli hotel lussuosi che svettano verso il cielo, disegnando uno skyline all’altezza di una moderna metropoli; dai mercati colorati alle strade congestionate, dove i tuk tuk sfrecciano impavidi, facendosi largo nel traffico con fantasia. E come spesso accade, il mio primo sguardo è volto a cogliere l’anima green (si, c’è!) della città. Bangkok non smette mai di stupire e regala scampoli verdi, che meritano di essere scoperti e vissuti: quella che segue è la mia top 3 delle mete Verdi!
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0 In Asia/ Filippine/ Mondo/ Viaggi

Pamilacan, l’isola dove il tempo si è fermato | Filippine

Fiore on the road: le bouganville fucsia, utilizzate in cucina come decorazione, per impreziosire i piatti. Pamilacan @oltreilbalconePamilacan è una piccola isola nell’arcipelago di Bohol, nelle Filippine, che merita di essere scoperta. Ma non troppo. Ci sono luoghi che sarebbe bello non cambiassero mai. Hanno un’armonia preziosa, ma fragile e gli elementi esterni a quell’ecosistema sono dei potenziali pericoli per la sua sopravvivenza. Pamilacan è un posto che può insegnare molto, occorre però essere delicati. Camminare in punta di piedi, sussurrando, come quando si entra nella stanza di un bambino piccolo che non va svegliato. Visitatela, ma abbiatene cura. La bellezza, spesso, si poggia su delicati equilibri; l’incanto di questo luogo va protetto.
La sveglia suona all’alba. Fortunatamente il mio hotel di Panglao affaccia direttamente sulla spiaggia, dove alle 5.30 (… di mattina, sigh!) ho appuntamento per partire alla volta di Pamilacan.
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9 In Asia/ Filippine/ Giardini, parchi e orti/ Mondo/ Percorsi verdi/ Viaggi

Filippine: il favoloso mondo di Bohol

Bohol Filippine

Fiore on the road: gli incantevoli ibischi – che in filippino si chiamano simpaticamente “gommamela” – del Santuario dei Tarsi.

Dalla crociera sul fiume Loboc, ai musetti dei tarsi; dal volo dell’angelo con la zipline, alle Colline di Cioccolato; dalle escursioni in kayak ai water buffalo, dal SUP al tour notturno alla volta delle lucciole. Se penso ad un luogo, nelle Filippine, in cui vorrei tornare all’istante, non ho dubbi. È Bohol.
Da Cebu City (leggi l’articolo) prendo un traghetto che, in una manciata di ore, mi conduce in questa lussureggiante isola dalle molteplici sorprese. Le strade sono costeggiate da alberi di tamarindo e di mango, i cui frutti sono avvolti da stralci di giornale per evitare che gli insetti si facciano grandi scorpacciate.
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11 In Asia/ Filippine/ Mondo/ Viaggi

Cebu e Mactan Island, tra sacro e profano | Filippine

Fiore on the road: il profumatissimo kalachouchi, nella variante bianca o rosa. 

Dopo 15 ore di volo ed uno scalo ad Hong Kong, eccomi finalmente nelle Filippine. Cathay Pacific mi conduce nel profondo Far East con eleganza e scioltezza, coccolandomi tra un film e una lettura con toblerone, succhi e muffin alla cannella. Atterro nell’arcipelago di Cebu, a Mactan Island, nella regione delle Visayas centrali. L’accoglienza è calorosa: appena uscita dall’aeroporto, dopo averci regalato una collana di benvenuto, la guida – il sempre sorridente Neri – ci accompagna a pranzo.
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5 In Asia/ Filippine/ Mondo/ Viaggi

Carbon Market, l’anima colorata di Cebu City | Filippine

Pianta on the road: il mango, albero sempreverde da cui si ricava il delizioso frutto, grande protagonista nella cucina filippina. Il taglio a porcospino è molto diffuso per gustarlo nature.
Mango al Carbon market @oltreilbalcone Per scoprire l’anima di una città il mercato è il posto ideale. Parte da qui la conoscenza della prima metropoli che visito nelle Filippine, Cebu City.
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