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Kenya, la Grande Bellezza: ecoturismo a Malindi e Watamu

Malindi © oltreilbalcone

Pianta on the road: le bouganville coltivate a Malindi dal giardiniere Alfred.

In questo post vi racconto la costa del Kenya – da Watamu a Malindi – da una prospettiva speciale, quella delle persone che vivono questi luoghi. Dall’attenzione all’ambiente ai progetti di ecoturismo, condivido alcune esperienze sostenibili da fare in Kenya, che danno un prezioso supporto all’economia locale e permettono di vivere la destinazione in modo più consapevole. Non troverete le classiche indicazioni su ‘cosa fare in città’ o ‘in quali spiagge prendere il sole’, ma i dialoghi che ho avuto con alcuni abitanti del posto e i luoghi fuori dal turismo mainstream dove mi hanno condotto, dal centro di riabilitazione delle tartarughe marine ad una cena local in una palafitta, dopo un suggestivo tour su barca di legno. 

L’uomo degli sport sull’acqua

Emanuel tutti i giorni si reca da Malindi a Watamu. In bicicletta. Lavora al Medina Palms, un lussuoso hotel sulla costa, dove è istruttore di kitesurf, canoa, paddle boarding, barca a vela. È un vero esperto di tutti gli sport sull’acqua e parla bene italiano.

Ha lavorato per 20 anni con un tour operator, gestendo turisti provenienti da ogni parte dello Stivale. Li portava in catamarano, insegnava loro a veleggiare sul windsurf. Lo fa ancora, ma i clienti sono un po’ calati. “Quando c’è gente, si guadagna qualcosa. Se non c’è nessuno, è più difficile lavorare. Quando gli hotel sono vuoti, non è bello per me“.

Emanuel non smette mai di sorridere e mi racconta della sua passione per il mare. Quando gli chiedo se c’è qualcosa che non ama del suo Paese, i suoi occhi brillano. Capisco che non può dirmelo e non insisto. La spiaggia è deserta, complice anche la bassa stagione.

Emanuel, nella spiaggia di Watamu in Kenya. © oltreilbalcone

Emanuel, nella spiaggia di Watamu. © oltreilbalcone

Il giardiniere

Alfred fa il giardiniere in un hotel. La costa del Kenya è impreziosita da splendide bouganville, bianche, fucsia e color prugna. La pioggia cade fitta sulla sua t-shirt verde mela. A maggio il tempo è altalenante e gli acquazzoni sono frequenti.

Chiacchierando, chiedo ad Alfred se non sia più comodo con un cappellino, per ripararsi un po’ dall’acqua. “The weather is ok” mi dice, un po’ sorpreso dalla mia buffa domanda.

Alfred, giardiniere in Kenya. © oltreilbalcone

Alfred, giardiniere in Kenya. © oltreilbalcone

Il vigilante

Per accedere al mare, dagli hotel, c’è sempre una guardia che verifica chi va e chi viene. “Karibo“, che significa benvenuto. Qui lo dicono tutti, nessuno escluso, e il simpatico signore in uniforme non fa eccezione. I kenyani sono accoglienti, sempre. Questa è una piacevole certezza.

Una delle guardie che a Malindi verifica l'accesso al mare dei turisti. © oltreilbalcone

Una delle guardie che a Malindi tutela l’accesso al mare dei turisti. © oltreilbalcone

I venditori di souvenir

Sulla spiaggia, dei ragazzi mi propongono di vedere il loro artigianato locale, qualche statuetta in legno, collanine di conchiglie e perline. Scherziamo e mi portano ad ammirare un albero dove fanno la siesta un paio di scimmie. Mi confessano che c’è poco lavoro ultimamente.

Ragazzi kenyani che vendono souvenir in spiaggia a Malindi. © oltreilbalcone

Ragazzi kenyani che vendono souvenir in spiaggia a Malindi. © oltreilbalcone

Il Turtle Watch di Watamu

Karisa è una delle coordinatrici del Turtle Watch di Watamu, un centro di riabilitazione delle tartarughe marine. È l’unico nell’East Africa. Alcuni pannelli illustrati spiegano molto bene qual è il principale nemico dell’Oceano: l’uomo.

Karisa, una delle coordinatrici del Turtle Watch di Watamu. © oltreilbalcone

Karisa, una delle coordinatrici del Turtle Watch di Watamu. © oltreilbalcone

Nella struttura si può visitare l’ospedale dove vengono curate le testuggini e vivere l’esperienza di liberare le tartarughe guarite in mare. Il momento in cui, dolcemente, si poggia l’animale sulla spiaggia e loro, senza esitazioni, si tuffano in acqua è commovente.

Il Turtle Watch ospita anche un bel giardino botanico che raggruppa molte specie autoctone. Il vialetto, i vasi e tutto ciò che vi sorge all’interno è stato creato con materiali riciclati.

La tartaruga che ho avuto l'opportunità di liberare in mare. © oltreilbalcone

La tartaruga che ho avuto l’opportunità di liberare in mare. © oltreilbalcone 

Pianta con vaso ottenuto da materiali di riciclo nel Giardino Botanico. © oltreilbalcone 

Pianta con vaso ottenuto da materiali di riciclo nel Giardino Botanico. © oltreilbalcone 

Il Kenya più sostenibile

I progetti ecosostenibili sono una realtà diffusa sulla costa. Steve fa parte del Watamu Recycling Center, dove lavorano quotidianamente 24 persone. Con la collaborazione degli hotel, vengono raccolte la plastica e il vetro che il mare deposita sulla spiaggia.

Nel centro viene data nuova vita ai materiali di scarto, trasformati in opere d’arte e oggetti d’uso quotidiano, dalle borse alle calamite. Il ricavato delle vendite è reinvestito nelle varie attività.

Un progetto di ecoturismo

Poco distante, il Dabaso Creek Conservation Group è un perfetto esempio di community. Nei pressi di una suggestiva insenatura (meravigliosa al tramonto!) si raggruppa un piccolo villaggio con alcune case, immerse nel verde della foresta.

36 abitanti hanno avviato un bel progetto di ecoturismo, permettendo ai visitatori di fare originali tour a bordo di una spartana barca in legno, tra i fenicotteri e le mangrovie. L’obiettivo è tutelare queste piante (che il governo voleva tagliare), habitat prediletto dei pesci, senza i quali la comunità non avrebbe di che sfamarsi.

Tour in barca al tramonto tra fenicotteri e mangrovie. © oltreilbalcone 

Tour in barca al tramonto tra fenicotteri e mangrovie. © oltreilbalcone 

Grazie alla salvaguardia dell’ambiente, l’area è florida di granchi. Un tempo venivano venduti ai ristoranti dei grandi hotel. Poi la chiave di volta. Perché non portare i turisti a scoprire  il torrente e cucinare direttamente in loco i granchi?

Oggi, un ponticello in legno permette di raggiungere due incantevoli palafitte dove è possibile cenare. Il ricavato economico di queste iniziative, dal giro in barca alla piccola attività imprenditoriale, viene utilizzato per pagare la scuola ai bambini del villaggio e le cure mediche a chi ne necessita.

Una delle due palafitte dove si cena a base di granchi, sviluppando l'economia locale. © oltreilbalcone 

Una delle due palafitte dove si cena a base di granchi, sviluppando l’economia locale. © oltreilbalcone 

Il tramonto dalla palafitta Dabaso Creek Conservation Group. © oltreilbalcone

Il tramonto dalla palafitta Dabaso Creek Conservation Group. © oltreilbalcone

 Il bioparco dei serpenti di Watamu

Dixon è la guida del Bio-Kenya Snake Farm di Watamu. In swahili – la lingua locale – lui si chiama Kalu. Tutti qui hanno un secondo nome “internazionale”, dal momento in cui vanno a scuola. Il Parco racchiude 76 specie di serpenti, tra cui i velenosissimi mamba verde e nero. C’è anche il pitone, che vive sino a cent’anni, e il varano della savana (leggi l’articolo).

Un simpatico camaleonte è la mascotte della casa. Non amo gli zoo e simili, ma in questa occasione gli animali sono accuditi con cura. Ogni parco, inoltre, ha spesso un secondo fine rispetto a quello turistico, legato alla comunità locale o alla tutela del territorio.

Qui, il veleno dei serpenti viene utilizzato per scopi medici, per ricavarne dove possibile l’antidoto, distribuito poi gratuitamente a chi ne avesse bisogno.

Dixon, la guida del Bioparco dei Serpenti di Watamu. © oltreilbalcone

Dixon, la guida del Bioparco dei Serpenti di Watamu. © oltreilbalcone 

La sicurezza a Watamu

Ad una cena conosco Paolo. È nato in Kenya da genitori italiani, ha vissuto in Etiopia, Sudafrica e Sri Lanka, per poi tornare nella sua terra natale. Vive a Watamu da 25 anni ormai, con la moglie. Beve solo prosecco e, dall’aspetto, sembra un distinto signore inglese.

È brioso, ironico. Ha vissuto mille vite in una, mantenendo l’effervescenza di un ventenne. Nessun cinismo, né rassegnazione. Tra le molteplici attività, ha dato vita alla Watamu Against Crime, un’organizzazione controllata dagli abitanti per mantenere la sicurezza in città. “Quando non c’è lavoro” chiosa “i furti aumentano“.

Tre camionette girano per Watamu, con una telecamera GPS per fare controlli e l’indicazione di un numero telefonico per segnalare gli abusi.

Dietro al mondo delle SPA

Vivienne, invece, fa i massaggi. Ha una pelle splendida. Liscia, vellutata. E una voce dolce e calda, le sue parole sembrano coccole. È timida, ma premurosa. Trovare lavoro in una SPA di un hotel è una buona sistemazione.

Vivienne lavora in una SPA a Malindi. © oltreilbalcone

Vivienne lavora in una SPA a Malindi. © oltreilbalcone

La guida della foresta Arabuko-Sokoke

Alex mi conduce alla scoperta dell’Arabuko-Sokoke Forest, la più grande foresta tropicale dell’East Africa. Ci sono oltre 600 specie di piante, di cui 200 con valore medicale. Alcune hanno anche proprietà cosmetiche.

Le radici della Yuclea vengono utilizzate per produrre un burrocacao che colora le labbra di giallo o arancio; mentre la Grevia è ideale per lavarsi i capelli.

Sono diversi i kenyani hanno imparato l’italiano studiando il nome delle piante in latino.

Alex, la mia guida durante l'esplorazione della foresta Arabuko-Sokoke. © oltreilbalcone

Alex, la mia guida durante l’esplorazione della foresta Arabuko-Sokoke. © oltreilbalcone  

Un albero della foresta Arabuko-Sokoke. © oltreilbalcone  

Un albero della foresta Arabuko-Sokoke. © oltreilbalcone  

La scuola pubblica di Malindi

Hellen è la vicepreside della scuola pubblica Malindi Primary, dove studiano 870 bambini grazie al lavoro di 18 stoici insegnanti. Quando tiro fuori il mio sacchetto di caramelle per distribuirle, uno sciame di ragazzini mi circonda. Mi rendo conto di non essere all’altezza della situazione e cedo volentieri la gestione a lei.

Risoluta, ma dolce, Hellen distribuisce equamente a tutti il piccolo dono. Per ringraziarmi, i piccoli mi intonano la canzone “Asante Sana“, che significa ‘grazie‘. Impeccabili, nella loro uniforme con camicia color confetto e pantaloni o gonnellina turchese. Sono il futuro, loro. 

Bambini nella scuola pubblica di Malindi. © oltreilbalcone  

Bambini nella scuola pubblica di Malindi. © oltreilbalcone  

Impressioni personali sul Kenya

La mia prima impressione del Kenya è quella di un Paese gentile. I tramonti e gli animali (leggi l’articolo dedicato al safari) sono suggestivi. Ma sono le persone la vera grande scoperta.

I sorrisi, privi di riserve e furbizia. Gli sguardi, complici e mai severi. Le attenzioni e le strette di mano. Essere accolti, in un Paese che non é il proprio, porta a sentirsi grati. Perché c’è qualcuno, sotto un cielo straniero, che ti prende per mano, permettendoti di assaporare, con più gusto, tutto ciò che ti circonda.

DRITTE TAKE AWAY

Scopri anche…
Safari in Kenya nello Tsavo National Park (leggi l’articolo)

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7 Comments

  • Reply
    Andrea Scabini
    Maggio 19, 2015 at 9:22 am

    La grande bellezza ? ma dove ? forse al nord nel deserto o nella zona del lago Turkana……….bello il racconto ma se.. non hanno lavoro la colpa è loro……..prezzi da paura , la maggior parte cercano di spennarti soldi e le spiagge libere sono sparite e i parchi con cifre assurde………meglio non andarci

    • Reply
      Corinna Agostoni
      Maggio 20, 2015 at 8:34 pm

      Grazie per il tuo commento. Mi confronto sempre volentieri con chi la pensa diversamente rispetto a me ed esprime il suo pensiero con educazione. Trovo che il Kenya sia un Paese intrigante, per la varietà dei paesaggi che ospita e soprattutto per le persone, ospitali e sempre sorridenti, che lo popolano. Sono d’accordo con te, quando dici che i parchi non sono particolarmente economici. Ma sono splendidi e vedere gli animali in libertà è stata un’esperienza preziosa. Dissento quando sostieni che “la colpa è loro, se non hanno lavoro”. La maggioranza della popolazione non ha certo in mano il potere gestionale, concentrato come spesso accade nelle mani di pochi. E, nonostante questo, in tanti hanno avuto la forza di creare community e progetti ecosostenibili da cui dovremmo prendere esempio. Poi ci sono altre questioni di più ampio raggio, come il problema Ebola che ha causato un brusco calo nel turismo anche in Paesi come il Kenya, ben distanti da quelli dove il virus era presente. Anche qui, la colpa non credo sia della popolazione locale, ma piuttosto in un’errata concezione geografica (la Guinea, per dire, è più vicina alla Spagna che al Kenya). Sono stata in diverse spiagge libere, una molto carina a Watamu, dove vengono riportate in mare le tartarughe guarite grazie al lavoro del centro Turtle Watch. Più di tutto però, oltre alle piacevoli persone che ho incontrato, mi è rimasto nel cuore il safari. Ne parlerò presto. E mi farà piacere se leggerai il post, anche se probabilmente non sarai d’accordo con me.

    • Reply
      Filippo Tallia
      Giugno 7, 2015 at 7:26 am

      Comprendo che ci possano essere visioni diverse.
      Purtuttavia, fatico a capire come la tua descrizione possa essere riferibile al Kenya: casomai mi pare di leggere la descrizione – che so – della Liguria… Vorrei sapere cosa può condurre a tanta immotivata avversione verso il Kenya.

  • Reply
    Annalisa
    Maggio 29, 2015 at 10:01 am

    Mi trovo d’accordo con Corinna. E poi, se proprio vogliamo considerare il costo dell’ingresso ai parchi, non lo trovo così superiore agli importi che vengono richiesti in altri Stati (vedi Wyoming, California, parchi australiani). Anzi, trovo che le cifre richieste in Kenya siano nella norma. Tenendo anche presente il fatto che, con quei soldi, chi gestisce i parchi si può permettere di tenerli in ordine, puliti, sicuri e attrezzati come giustamente devono essere. Meglio non andarci? Io credo che, almeno per quanto mi riguarda, mai nella vita mi precluderò la possibilità di visitare tutti i Paesi del mondo, o almeno una parte di essi. Il viaggio è ricchezza, soprattutto interiore. E allora meglio spenderli così i miei soldi, piuttosto che in altre attività meno “arricchenti”.

  • Reply
    Into the wild: Tsavo National Park, Kenya | oltreilbalcone
    Giugno 6, 2015 at 4:06 am

    […] ← Kenya, la Grande Bellezza giugno 6, 2015 · 4:06 am ↓ Salta ai commenti […]

  • Reply
    Matteo
    Giugno 6, 2015 at 9:19 am

    Bello!

  • Reply
    Into the wild: Tsavo National Park, Kenya | oltreilbalcone
    Novembre 5, 2015 at 11:37 am

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