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Buon 125° compleanno, New York Botanical Garden!

Galeotti furono i giardini botanici. Dopo una visita di quelli di Londra, in occasione della luna di miele di Nathaniel Lord Britton con la sua (neo)moglie Elizabeth Gertrude Knight, i due sposi decisero di riprodurli nella loro New York. I genitori di Nathaniel avevano, in realtà, pensato un futuro diverso per il figlio, tentando di condurlo verso gli studi ecclesiastici, ma la vita va dove deve andare. Lui, sin da bambino, fu attratto dal mondo delle piante, non tardando in età adulta a diventare professore di Botanica alla Columbia University. Ed insieme alla sua dolce metà – biologa esperta di muschi – dopo il viaggio di nozze fondò il Botanical Garden di New York, che quest’anno compie 125 anni ed è un’occasione in più per visitare la Grande Mela.
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Iris, l’oro blu: dai profumi al gin

Iris @oltreilbalconeAppunti: è uno dei fiori più preziosi per i Nasi, quelle persone che per professione creano i profumi, dando vita – nelle opere più riuscite – a vere e proprie esperienze olfattive. Avete presente quelle inebrianti note di cipria? È tutto merito dell’iris, che vanta oltre 200 specie differenti, ma sono solo tre ad entrare nei bouquet ed essere utilizzate in profumeria: l’iris germanica, con fiori lilla e melanzana; l’iris fiorentina, dalla tonalità bianco latte e l’iris pallida (la mia preferita!), chiamata anche l’ “oro blu di Firenze”, per la sua felice collocazione geografica nell’assolato clima toscano.
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Ortensia, una storia d’amore

Ortensia @oltreilbalconeSe un giorno avrò una figlia, mi piacerebbe chiamarla così. La bellezza dell’ortensia è senza tempo. Per la sua eleganza vivace, l’aristocratica disinvoltura e quel sapore un po’ sognante, dato dal suo aspetto: nuvole di fiori che colorano con garbo balconi e giardini con alcune delle sfumature che più amo, azzurro, rosa e viola. Il suo nome è legato ad una storia d’amore.
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L’irresistibile eleganza della peonia

Peonia @oltreilbalconeAppunti: voluttuosa e conturbante. Impossibile rimanerle indifferenti. Con la sua sensualità ed eleganza, la peonia conquista sempre. Tutti. “Nessuno fiorisce come la peonia“, scrive la scrittrice belga Amélie Nothomb, “confronto a lei, gli altri fiori sembrano imprecare a denti stretti“. Non rimane, quindi, che lasciarsi rapire dal suo fascino, con una consapevolezza: fiorisce una sola volta all’anno, per un breve periodo. Ma, in fondo, la longevità è una qualità sopravvalutata. La bellezza, come la felicità, è delicata e fuggevole.

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Il primo mughetto non si scorda mai

Mughetto @oltreilbalconeAppunti: ho acquistato il primo mughetto della mia vita in occasione della mostra mercato milanese Flora et Decora, poche settimane fa. Il gentile signore con i baffi che me l’ha venduto ha chiosato: “sono puntuali come orologi queste piante, te ne accorgerai. Tutti gli anni, a partire dal 1 di maggio (in Francia si usa regalarli proprio per la Festa dei Lavoratori) vedrai spuntare i fiori“. E così è stato. La natura difficilmente trae in inganno. Una manciata di giorni fa, sul mio balcone, hanno fatto capolino minute campanelle bianche, candide e garbate. Con un prezioso asso nella manica: un intenso profumo avvolgenteContinue reading

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Spatifillo, eleganza senza pretese

spatifillo @oltreilbalconeAppunti: così come Casablanca per il cinema o le panelle per la cucina palermitana, lo spatifillo è un grande classico del suo genere – parliamo di piante, ça va sans dire. Elegante e mai fuori posto, nobilita gli appartamenti. È un evergreen (in tutti sensi), perfetto (anche) per chi non ha uno spiccato pollice verde: intelligente e forte, vanta una grande capacità di adattamento. E un fascino che conquista.
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Lettera a Babbo Natale

Natale @oltreilbalconeCaro Babbo Natale, torno a scriverti dopo diversi anni di silenzio. In questo periodo, sei rimasto nei miei pensieri e non ho mai dimenticato di lasciare i pan di stelle per le tue renne, il 24 dicembre. Ma in effetti, non mi facevo viva da un po’. Rimedio ora. Di desideri ne ho sempre tanti, come quando ero piccina. Con il tempo, ho sviluppato una nuova passione, il giardinaggio. Ho scoperto che dalle piante si può imparare molto.
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Melograno nano, rouge oblige


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L’autunno sa rivelare piacevoli sorprese. Una di queste è il melograno (nano). Regalatomi in primavera dalla mamma di una cara amica, a quei tempi si presentava come una piantina mignon, alta poco più di un fungo, dotata di malinconici ramoscelli spogli. “Non darle troppo conto, bagnala ogni tanto senza esagerare ed abbi pazienza. Quando sarà il momento, ti stupirà.” chiosò la signora, prima di salutarmi. Bizzarro avere tra le mani una pianta che, proprio nella stagione in cui tanti esemplari si risvegliano e sbocciano in un tripudio di colori, è allo stato brullo. Ho sempre apprezzato gli outsider. L’inatteso può trovarsi dietro l’angolo. Come quando arrivi a notte tarda in una destinazione in cui non sei mai stato e l’oscurità confonde la percezione del paesaggio circostante, ti rendi conto di dove ti trovi davvero solo l’indomani, riscoprendo quello stesso luogo con una nuova luce.
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La Bangkok più verde: dal Mercato dei Fiori al Parco Lumpini

Fiore on the road: le margherite bianche del Mercato dei Fiori, semplici e raffinate.
Margherite al mercato dei fiori, Bangkok @oltreilbalconeBangkok è una città multiforme. Convulsa, seducente, caotica e conturbante. Profuma di lemon grass e regala sorrisi ad ogni angolo. Difficile rimanerne indifferenti. La capitale della Thailandia racchiude molteplici sfaccettature: dai templi scintillanti agli hotel lussuosi che svettano verso il cielo, disegnando uno skyline all’altezza di una moderna metropoli; dai mercati colorati alle strade congestionate, dove i tuk tuk sfrecciano impavidi, facendosi largo nel traffico con fantasia. E come spesso accade, il mio primo sguardo è volto a cogliere l’anima green (si, c’è!) della città. Bangkok non smette mai di stupire e regala scampoli verdi, che meritano di essere scoperti. E vissuti. Questa è la mia Top 3.
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La menta marocchina che profuma di viaggi

Menta marocchina @oltreilbalconeAppunti: …perché le piante non sono solo piante. Lo insegna la madeleine di Proust. Così come quel dolcetto burroso imbevuto nel tè non era per lo scrittore francese solo una semplice, squisita, merenda; allo stesso modo in balcone non trovo solo organismi vegetali variopinti e di piacevole impatto visivo, ma elementi rivelatori. L’olfatto, come il gusto, acquista il magico potere di recuperare i ricordi. E così, la menta che coltivo non è solo menta. Il suo fresco e pungente profumo mi riporta alle caprette che si arrampicano sugli alberi, al brulicare di bancarelle nei suq, alle spiagge di Essaouira. Al mio viaggio in Marocco.

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