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Buon 125° compleanno, New York Botanical Garden!

Galeotti furono i giardini botanici. Dopo una visita di quelli di Londra, in occasione della luna di miele di Nathaniel Lord Britton con la sua (neo)moglie Elizabeth Gertrude Knight, i due sposi decisero di riprodurli nella loro New York. I genitori di Nathaniel avevano, in realtà, pensato un futuro diverso per il figlio, tentando di condurlo verso gli studi ecclesiastici, ma la vita va dove deve andare. Lui, sin da bambino, fu attratto dal mondo delle piante, non tardando in età adulta a diventare professore di Botanica alla Columbia University. Ed insieme alla sua dolce metà – biologa esperta di muschi – dopo il viaggio di nozze fondò il Botanical Garden di New York, che quest’anno compie 125 anni ed è un’occasione in più per visitare la Grande Mela.
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San Diego

Fiore on the road: l’hibiscus “fantasy charm” dello zoo di San Diego.

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Salutiamo l’Orange County e partiamo. Destinazione: San Diego. Ci fermiamo sulla strada a Carlsbad (nota grazie a Legoland): è tempo di outlet. Un paio d’ore di shopping sfrenato e siamo nuovamente on the road.
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Pasadena e Orange County

Fiore on the road: pink ladies. Rosa e grintose, svettano fiere nei giardini privati e nelle tenute. Decisamente fancy!

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Dopo il caldo torrido della Death Valley, arriviamo a Pasadena, alle porte di Los Angeles. Allegra e piena di vitalità, è quel che ci vuole dopo il deserto.
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Santa Barbara e Death Valley

Pianta on the road: l’albero di fico all’angolo tra Chapala e Montecito Street a Santa Barbara. È il più grande della California, le sue radici giganti emergono maestose dal terreno.

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“Life is short, eat cookies”. La mattina comincia così, addentando un cookie burroso che profuma di cannella.
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Big Sur e Cayucos

Flower on the road: la solitaria ninfea rosa che impreziosisce l’elegante fontana dell’Hearst Castle.
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Lasciata Santa Cruz, costeggiamo campi di fragole, cavoli e carciofi. Ci fermiamo nella sciccosa Carmel-by-the-Sea per colazione.
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Santa Cruz

Pianta on the road: le palme che svettano eleganti sul lungomare.

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Collocata nella soleggiata Monterey Bay, un’oretta a sud di San Francisco, Santa Cruz profuma di pop corn e zucchero filato.
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San Fran

Flower on the road: le sinuose orchidee del giardino tropicale del Golden Gate Park.

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San Francisco – San Fran, per gli amici – e’ una città che ubriaca. Completamente folle, variegata, esplosiva. Discese ardite e risalite. Votata al biologico e all’ecologia.
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Napa e Sonoma Valley

Pianta on the road: crepe myrtle, delizioso alberello con chioma fiorita, rosa (più frequente), bianco latte o melanzana. La generosa fioritura dura 3 mesi, da giugno ad agosto.

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Partiamo da Mendocino. Guido io. Perché amo guidare. E perché soffro le curve. Ci fermiamo a Point Arena per visitare l’unico faro della California dov’è possibile salire. 140 anni di storia e 90 scalini per arrivare al top. Si riparte.
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Nord California

Pianta on the road: le imponenti sequoie, alberi giganti che raggiungono un’altezza di 110metri e un diametro di 7, vivendo sino a 2.200 anni. Oggi sono presenti solo in Cina, California ed Oregon.
The redwoods once seen, leave a mark or create a vision that stays with you always. The most irreverent of men, in the presence of redwoods, goes under a spell of wonder and respect” (J. Steinbeck)

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È tempo di California. Mi aspettavo grandi pannelli luminosi con scritto “benvenuti nell’American Dream“. Nulla annuncia che abbiamo passato il confine. Eppure la Coast Line è molto diversa dall’Oregon. Più morbida, meno selvaggia. Ci tuffiamo nella natura, il Nord della California vanta molteplici parchi statali.
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Oregon

Pianta on the road: le viti di Pinot Noir (il successo nella coltura sta nel far maturare l’uva velocemente per anticipare l’arrivo delle piogge invernali)

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Noleggiamo una Chevrolet e, dopo aver disposto i bagagli come nella miglior partita di tetris, imbocchiamo l’highway 101 e passiamo il confine con l’Oregon. Selvaggio, aspro, incontaminato. Il cielo sembra più vicino, qui. È come se, alzando la mano, potessi afferrare le nuvole.
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